“Organizing in Times of Crisis”: Collaborative Open Course on the Case of Covid-19

Every summer term I offer the master-level elective module “Current Issues in Theory and Practice of Organizations”. Last year I focused on “Open Organizations and Organizing Openness” with a wiki-based flipped-classroom approach (check out the open access course wiki). In 2020, however, there is no issue more current than the ongoing coronavirus pandemic. As result, I teamed up with Elke Schüßler (University of Linz) to design a collaborative open course on “Organizing in Times of Crisis: The Case of Covid-19”. From the course description:

The worldwide spread of the Covid19 virus poses a grand social challenge. Seriously threatening the health of the world’s population and accompanied by huge social and economic disruption, it is one of the largest immediate crises for Western societies since World War II and a humanitarian disaster for humankind around the world. Drawing on classic and contemporary organization theory, this course aims to illuminate many pressing questions surrounding the pandemic, such as how supply chains can be organized to ensure adequate supplies of health material, the strengths and difficulties of open science approaches to the development of a vaccine or capabilities of different forms of organization and coordination to quickly and adequately respond in times of crisis.

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New Article: “Algorithmic Decision-Making, Spectrogenic Profiling, and Hyper-Facticity in the Age of Post-Truth”

Algorithmic profiling is a technology and practice that is increasingly used to make decisions, sometimes even without human intervention. Profiles can be traced back to their use in police work and behaviorist psychology of the early 20th century. Thus, long before the emergence of Big Data, profiles were used as a knowledge tool in a wide range of human sciences. Today, profiles and profiling are used in multiple contexts: customer profiling, profiling for employment screening, credit scoring, criminal investigations, immigration policy, healthcare management, forensic biometrics, etc.

I have published a paper, which explores how the emerging arrangement of multiple profiling impacts decision-making, our subjectivities and relations. It shows how “profiling machines” influence and shape our lives in ways that are often invisible, but nevertheless powerful and often dramatic. Check out the paper entitled “Algorithmic Decision-Making, Spectrogenic Profiling, and Hyper-Facticity in the Age of Post-Truth”, which has been published in the open access journal Le Foucaldian.

Correspondence in ‘Nature’: “No Peer Review, No Point” [Update]

Source: Saturday Morning Breakfast Cereals Comics

The journal Nature is not the usual outlet for organization studies scholars. Nevertheless, Maximilian Heimstädt, Katja Mayer, Tony Ross-Hellauer and myself submitted a short piece to Nature’s “Correspondence” section in response to an article trying to define predatory journals. 35 Authors led by Agnes Grudniewicz had developed such a definition but suggested leaving quality of peer review out of it:

Most controversially, we omitted quality of peer review, even though negligent peer review is often a prominent feature of predatory journals. We are not saying that peer review is unimportant, only that it is currently impossible to assess.

In our response, we argue that there is no point in any definition of predatory journals that leaves peer review quality out:

If misuse of the peer-review label is not included in the definition of predatory journals, it could strengthen rather than weaken them. Formal listings of those journals might shrink under such a definition: many journals would be removed because their questionable peer-review procedures have escaped scrutiny and they seem otherwise respectable. They could then become attractive outlets to potential authors.

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Wissenschaftspodcast Forschergeist zum Thema “Organisationsforschung”

Tim Pritlove ist seit ein – wenn nicht der – deutscher Podcast-Pionier, für den Stifterverband für die Deutsche Wissenschaft gestaltet er mit Forschergeist einen der meistgehörten deutschsprachigen Wissenschaftspodcasts. Umso mehr hat es mich gefreut, dass ich mit ihm in Folge 77 knapp 2,5 stunden zum Thema “Organisationsforschung” plaudern durfte.

Alle Folgen stehen unter einer freien Lizenz und sind in verschiedenen freien Audioformaten zum Download verfügbar: die aktuelle Folge zum Beispiel als MP3 (121MB) und Ogg Vorbis (119MB).

CfP: ZDfm-Sonderheft zu “Klimakrise, Diversität und Ungleichheitsverhältnisse”

Andrea Bührmann (Universität Göttingen), Laura Dobusch (Radboud University Nijmegen) und Ines Weller (Universität Bremen) bitten um Einreichungen für ein Sonderheft in der Zeitschrift für Diversitätsforschung und -management zum Thema “Klimakrise, Diversität und Ungleichheitsverhältnisse: Aktuelle Wechselwirkungen und Transformationen” (PDF des Call for Papers). Auszug daraus:

Zusammengenommen zeigen diese Entwicklungen eindrücklich, dass mit der gesellschaftlichen Adressierung der Klimakrise und damit einhergehenden Handlungsstrategien gleichzeitig und unseres Erachtens untrennbar auch Diversitäts- und Ungleichheitsverhältnisse mitverhandelt werden, die allerdings nicht zwangsläufig in deren Polarisierung und Verschärfung münden müssen. Vor diesem Hintergrund lädt dieses Heft zu Beiträgen ein, die sich mit dem Zusammenhang von Klimawandel, Differenz(polarisierung) und Un-/Gleichheitsfolgen beschäftigen. Ein besonderer – aber nicht ausschließlicher – Fokus liegt dabei auf empirischen wie theoretischen Arbeiten, die Deutschland, Österreich und die Schweiz in den Blick und die Pflicht nehmen.

Die Frist zur Einreichung für wissenschaftliche Vollbeiträge zu diesem Themenschwerpunkt ist der 01.07.2020. Forschungsskizzen und Positionen sowie Praxisbeiträge können bis 01.09.2020 eingereicht werden.
Nachfragen richten Sie bitte vorab an l.dobusch[a]ru.nl.

Wissenschaftler*innen im Gespräch: Silke Meyer und Leonhard Dobusch

Am 6. Februar 2020 darf ich ab 18 Uhr mit Kollegin Silke Meyer vom vom Institut für Geschichtswissenschaften und Europäische Ethnologie der Universität Innsbruck im Rahmen der Reihe “Schönheit vor Weisheit” im Tiroler Landesmuseum Ferdinandeum (Museumstraße 15, 6020 Innsbruck) diskutieren. Aus der Ankündigung der Veranstaltung:

Ende September wurde die Sonderausstellung „Schönheit vor Weisheit. Das Wissen der Kunst und die Kunst der Wissenschaft“ anlässlich des 350-jährigen Jubiläums der Universität Innsbruck in Kooperation mit den Tiroler Landesmuseen eröffnet. Die Ausstellung wird von einem umfassenden Rahmenprogramm begleitet. Ein besonderes Highlight ist die Reihe „WissenschaftlerInnen im Gespräch“. Markus Sommersacher führt mit zwei WissenschaftlerInnen in lockerer Atmosphäre ein Gespräch über Werdegang, Motivation und mögliche Parallelen bzw. Gegensätze in ihren unterschiedlichen Forschungsdisziplinen.

Die Gespräche werden mitgeschnitten und sind hier online zum Nachhören verfügbar.

Ephemera Special Issue on “The Ethico-Politics of Whistleblowing”

Together with Bernadette Loacker (Lancester University) and Randi Heinrichs (Lüneburg) I co-edited and ephemera special Issue (PDF) on truth-telling and whistleblowing in digital cultures. The issue opens a space for discussing the specific ‘conditions of possibility’ of truth-telling and the multiple technologies, which mediate it in contemporary digital cultures.

The notion of the ethico-politics of whistleblowing is introduced to address the irreducible entanglement of questions of ethics, politics and truth in the practice of ‘speaking out’. The special issue brings together a set of papers, acknowledging that forms and mediations of truth-telling are complex and contested. The contributions discuss questions such as: Who is, in digital cultures, considered to be qualified to speak out, and about what? Under which conditions, and with what consequences can ‘the truth’ be told? How do digital infrastructures regulate the truth, and the process of making it heard? How is the figure of the whistleblower constructed, and how do whistleblowers constitute themselves as political and ethical subjects, willing to take risks and pose a challenge, to others and themselves?

Check out the full text of the Special Issue at ephemera.

4th Annual OS ConJunction Day

Last Friday, the 4th OS ConJunction Students and Alumni Day took place at the Kaiser Leopold Saal at the University of Innsbruck. The theme for this year’s event was “Organizing Creativity and the Creativity of Organizing”.

After an introduction by Richard Weiskopf and Leonhard Dobusch, Birthe Soppe gave a talk on “How organizations make creativity valuable”. She provided insights from her empirical research on game development in the creative industry. She raised the topic of competing logics of market and creativity. This topic was revisited in a lively panel discussion, with five invited panelists, moderated by Katharina Zangerle.

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Gender Lecture zu “Offenheit als Organisationsprinzip: Offen für Diversität oder Exklusion durch Offenheit?”

Kommenden Dienstag, 3. Dezember 2020, habe ich die große Ehre die 60. Innsbrucker Gender Lecture bestreiten zu dürfen (PDF des Plakats). Im Seminarraum VI (Theologie), Karl-Rahner-Platz 3/1. Stock, Raum-Nr. 102 wird es dabei um das Thema “Offenheit als Organisationsprinzip: Offen für Diversität oder Exklusion durch Offenheit?” gehen. Hier der Abstract:

Organisationale Offenheit, unterstützt durch digitale Technologien, erfreut sich in immer mehr Feldern wachsender Beliebtheit. Nicht nur im Bereich unternehmerischer F&E („Open Innovation“) sondern auch zur Strategiefindung („Open Strategy“), im öffentlichen Sektor („Open Government“) oder in der Wis- senschaft („Open Science“) wird mit einem Mehr an Offenheit das Versprechen von erhöhter Transparenz und Inklusion verbunden. Gleichzeitig zeigen Untersuchungen von radikal offenen Organisationsformen wie der freien Online-Enzyklopädie Wikipedia, dass Offenheit keineswegs automatisch mit mehr Diversität einhergeht. Vielmehr stellt sich die Frage, inwieweit bestimmte Formen von Offenheit sogar bestimmte Gruppen von Menschen besonders exkludieren.

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“Warum sich Bloggen lohnt” bei der Langen Nacht des Schreibens

Am 20. November 2019 lud die Bibliothek der Universität Innsbruck bereits zum zweiten Mal in diesem Jahr zur “Langen Nacht des Schreibens”. Ich durfte dabei einen Vortrag halten zum Thema “Warum sich Bloggen lohnt” – für WissenschaftlerInnen genauso wie für Studierende, zum Beispiel anlässlich ihrer Bachelor- oder Masterarbeit.

Angesichts des Themas ist es natürlich eine Selbstverständlichkeit, zumindest die Slides ebenfalls zu verbloggen und damit dem Titel des Vortrags auch praktisch zu entsprechen.